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조중훈 한진그룹 창업주 탄생 100주년…수송보국 철학 재조명5일 신갈 선영에서 행사 진행…그룹 관계자 60여명 참석
최영규 기자 | 승인 2020.03.06 08:17
한진그룹은 5일 조중훈 창업주 탄생 100주년을 맞아 경기도 용인시 하갈동 소재 신갈 선영에서 약 60명의 그룹 관계자들이 참석한 가운데 기념 추모행사를 가졌다. (사진=한진그룹 제공)

한진그룹은 5일 조중훈 창업주 탄생 100주년을 맞아 경기도 용인시 하갈동 소재 신갈 선영에서 약 60명의 그룹 관계자들이 참석한 가운데 기념 추모행사를 가졌다고 밝혔다.

조중훈 한진그룹 창업주는 ‘수송보국(輸送報國)’ 철학을 바탕으로 수송 사업을 발전시킨 인물이다.

조중훈 창업주는 1920년 2월11일(음력) 서울시 서대문구 미근동에서 조명희 선생과 태천즙 여사의 4남 4녀 중 둘째 아들로 태어나, 1945년 11월1일 인천에 트럭 한대를 가지고 한진상사를 창업해 한진그룹의 태동을 시작했다.

그는 사업가의 기본 소양을 '신용'이라고 여기며 한진상사를 탄탄한 회사로 성장시켰지만, 1950년 한국전쟁 발발로 큰 위기를 맞게 된다. 전쟁 이후 한진상사의 기반은 모두 쑥대밭이 됐지만, 그 간 쌓아온 '신용'의 힘으로 재기할 수 있었다고 한다.

1956년 임차한 트럭의 운전기사가 수송을 맡은 미군 겨울파카 1300여벌을 남대문 시장에 팔아 넘기는 사고가 발생했는데, 당시 조중훈 창업주는 직원 한 명을 남대문 시장에 상주시키고 도난당한 물건이 유통되면 몽땅 사들이도록 했다.금전적으로는 당시 3만달러라는 엄청난 손해를 봤지만, 이 사례를 통해 미군들은 조중훈 창업주에 대한 신용을 확인했다고 한다.

조중훈 창업주는 축적한 경험과 자금을 바탕으로 수송·물류 사업의 범주를 넓혀 나갔다. 1967년 7월에는 해운업 진출을 위해 대진해운을 창립하고, 그 해 9월에는 베트남에 투입된 인원과 하역장비, 차량, 선박 등에 대한 막대한 보험료를 효율적으로 관리하기 위해 동양화재해상보험주식회사를 인수했다. 1968년 2월에는 한국공항, 8월에는 한일개발을 설립하고, 9월에는 인하공대를 인수하기에 이르렀다.

이듬해인 1969년에는 당시 정부의 부탁으로 만성 적자에 시달리던 국영 대한항공공사를 인수해 대한항공을 설립하며 본격적으로 항공사업에 뛰어들었다. 1977년 5월에는 육·해·공 종합수송 그룹의 완성을 위해, 경영난을 겪던 대진해운을 해체하고 컨테이너 전용 해운사인 한진해운을 설립했다. 또한 1989년 5월 한진중공업을 출범시켜 청년시절 일본 고베의 조선소에서 주경야독하면서 키웠던 청운의 꿈도 이루게 됐다.

한진그룹에 따르면 그는 평소 "한 예술가의 혼과 철학이 담긴 창작품은 수천 년이 지나도 그 아름다움을 잃지 않듯이, 경영자의 독창적 경륜을 바탕으로 발전한 기업은 오랫동안 좋은 평가를 받게 된다"라며 "사업은 예술과 같다"라고 말했다. 예술가가 자신의 아이디어를 창조적으로 표현하려고 노력하는 것처럼, 기업가도 예술가의 신념과 노력으로 사업에 전념해야 한다는 의미다.

조중훈 창업주는 또한 '낚시대를 열 개 스무 개 걸쳐 놓는다고 해서 고기가 다 물리는 게 아니다. 진정한 낚시꾼은 한 대의 낚시대로도 많은 물고기를 잡는다'는 '낚시대 경영론'을 설파해왔다. 이에 따라 수송과 직간접적으로 관련된 사업에 집중하는 종합물류그룹으로 성장해왔다.

조중훈 창업주는 기업은 반드시 '국민 경제와의 조화'라는 거시적 안목에서 운영해야 하고, 눈앞의 이익 보다는 국익을 위해 기업이 일정 부분의 손해도 부담할 수 있어야 한다는 점도 늘상 강조했다고 한다. 부실덩어리였던 대한항공공사, 대한선주 등 공기업을 인수한 배경도 이 같은 철학에서 비롯됐다는 설명이다. 회사 관계자는 "2002년 조중훈 창업주가 타계한 후에도 경영철학과 수송산업에 대한 열정은 한진그룹을 통해 계승, 발전되고 있다"고 전했다.

최영규 기자  tycoon@tycoonpost.com

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